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亚利桑那大学(U. of Arizona)以1美元的价格购买了美国营利性组织实际上有待收购的获利者为百万

2020-08-10 16:43:06 来源:

亚利桑那大学本周宣布,它计划以1美元的价格收购营利性阿什福德大学。好吧,这是一笔买卖。除了Ashford的母公司最终将向亚利桑那州支付数百万美元以实现这一目标外,导致该集团教育政策计划总监新美国的Kevin Carey在广泛共享的Tweet中辩称“这根本不是真正的购买”。

因此,我们花了一周的时间来弄清楚这种安排是如何工作的。

首先,这很重要。一口气,将创建一个新的非营利性机构,称为亚利桑那大学全球校园,这将带来35,000名在线学生,这些学生会突然受到亚利桑那大学的旗帜。这将使亚利桑那大学成为一个市场的参与者,而这个市场要远远超过愿意住在阳光带校园里的传统年龄的学生。

第二,公立大学购买营利性大学虽然很奇怪,但这并不是前所未有的。2017年,普渡大学以1美元的价格收购了卡普兰大学。Kaplan大学突然更名为Purdue University Global,Kaplan,Inc.成为一家软件和服务公司,为Purdue Global提供关键的基础设施和营销。因此,结果是一所营利性大学突然变成了非营利性大学,但那所大学却与卡普兰(Kaplan)签订了长期合同并分享学费收入。

但事实是,普渡大学的交易并没有导致希望的新学生涌入。实际上,这更像是一个钱坑。正如顾问Phil Hill 指出的那样:“ Purdue Global在2019财年仅在营销和学生招聘上花费了超过1.32亿美元,同时亏损4300万美元,以努力阻止Kaplan继承的入学率下降。”

同样重要的是,亚利桑那大学许多现任教授认为这笔交易是一个可怕的主意。该大学埃勒管理学院的六位教授给大学领导写了一封公开信,称他们刚刚买了“柠檬”,并且与阿什福德(现为亚利桑那大学全球校区)的隶属关系将降低旗舰研究的声誉大学。

教授们列举了长期以来对阿什福德大学如何运作的抱怨。他们注意到正在进行的诉讼指控该营利性大学一直在误导学生其录取费用,并使他们陷入债务。他们引用了有关Ashford的其他坏消息,即通过简单的网络搜索即可获取。(我们发现的一篇文章包括NBC新闻的一项调查,该调查指控Ashford对退伍和其他潜在学生使用了高压和误导性的营销策略。)

最后,教授们说,该项目将是“亚利桑那大学的灾难性错误”。

该大学在声明中回击说,这些教授没有充分了解安排,并且“他们的信没有反映这笔交易的现实。”

那么现实是什么?

为了解决这个问题,EdSurge与亚利桑那大学的行政管理人员布伦特·怀特(Brent White)进行了交谈,后者正在领导向这个全球校园的过渡。

他同意这项安排与普渡大学和卡普兰大学的安排相似。新的亚利桑那大学全球校区承诺与该公司拥有15年协议,与拥有Ashford的公司Zovio分享该校区收入的19.5%。Zovio已将自己重新命名为软件和服务公司,并将继续为亚利桑那州的新全球园区提供许多服务。

但是怀特认为,亚利桑那大学已经从普渡大学的经验中学到了东西,并且其财务安排也存在重大差异。布伦特说:“我们对此进行了结构设计,以便在Zovio收取任何费用或报销其费用之前,向Global Campus保证余款,” 换句话说,除非新校园可以先付账单,否则Zovio不会有钱。

他补充说:“ Zovio面临的一切都处于危险之中,因为我们将确保全球校园获得运营收入作为我们的工作重点”。

怀特说,与此同时,佐维奥还将向全球校园支付3750万美元,其中“数百万”将返还给亚利桑那大学,以达成有效的从属关系和商标许可协议。

这笔钱是否有助于挽救因COVID大流行带来的经济挑战而面临风险的教职员工?怀特说:“我不会在这方面刻画它的特征。” 尽管他补充说:“这肯定会有所帮助。”

当亚利桑那大学成为全球校园时,亚利桑那大学是否会因此而对阿什福德提起诉讼?

怀特说,不,因为从技术上讲,大学并不在购买阿什福德。取而代之的是,它正在购买其资产-事实证明,这意味着大多数内容,例如课程和教授以及获得学生的机会。不是购买这些资产的亚利桑那大学,而是非营利性的亚利桑那大学全球校园,这是一个独立的法人实体。他说,这意味着Zovio对在Ashford大学运营时发生的任何事情负责。

不过,批评该交易的教授们指出,亚利桑那州的新全球园区将负责任何新的诉讼。那么,该大学将如何解决其前任老板所闻名的诸如激进营销之类的投诉?

怀特说:“我们将根据授予公共土地的大学的价值观来经营该大学。” “当然,这包括大学的道德重复实践和管理。”

他指出,阿什福德大学认证机构最近的一份报告证明了阿什福德的实践已经达到行业最佳实践。他说:“部分认证审查审查了阿什福德的招聘实践。” “所有呼叫均由第三方监控和记录。他们查看了这些电话的大量随机样本,发现……诚实而明确的沟通,没有发现问题。”

进入拥挤的市场

人口结构的变化意味着美国传统大学生年龄的减少,这就是为什么许多大学将在线教育视为未来的原因。White强调了全世界在线教育的受众不断增长。

他说:“到2040年,大学时代将有8亿人,但为这些学生提供服务的能力远远不足。” “这些学生大多数将在南部或西部非洲。我们无法建立足够的大学来为这些学生提供服务,因此它必须在线。”

东北大学未来高等教育和人才战略中心的创始人兼执行董事肖恩·加拉格尔(Sean Gallagher)告诉EdSurge,对于亚利桑那州的新全球校园来说,这可能是一场艰苦的战斗。“这里的赌注是,亚利桑那大学的品牌和质量保证将吸引更多的学生,并取得更好的结果。但是在线市场竞争异常激烈,我们已经在Purdue和Kaplan进行了案例研究,因此增长并不是确定的事情,”他指出。

实际上,近年来,阿什福德的入学人数有所下降。

亚利桑那州是营利性大学的零起点,也是凤凰城大学的发源地。凤凰城大学通过向广大受众开放在线教育,在2010年达到了47万名学生的顶峰。

加拉格尔说:“营利性大学(其中许多是上市公司)具有先发优势,但十年来一直在失去市场份额。” 例如,凤凰城大学现在为大约100,000名学生提供服务。

他补充说:“如今,没有校园的独立在线大学仅占在线学位市场的10%。” “他们的时代已经过去,很久以前市场就转向传统的,基于校园的机构的在线产品,并为edtech公司提供支持产品的机会。这种新颖的交易和合作关系是关于一所非营利性大学与一家营利性技术和服务提供商合作的,这只是该方向上的另一个例子。”

顾问希尔在接受采访时说,曾在2019年更名之前一直被称为Bridgepoint Education的Zovio一直在试图将Ashford变成一家非营利组织,或将其出售大约两年时间。它在纳斯达克股票交易所交易,其股票因交易消息而上涨。

《营利性大学和大学:其市场,法规,绩效和高等教育地位》一书的编辑吉尔伯特·亨特施克(Guilbert Hentschke)表示,亚利桑那州决定纳入营利性在线大学运营的决定是高等教育大趋势的一部分。

传统上,在高等教育中获胜等同于成为精英-这意味着要为小而独特的学生群体提供服务。但是,亚利桑那州大学以及现在在网上为30,000名学生提供服务的亚利桑那州立大学等人的赌注是,市场领导者将是人数最多的市场领导者(即使这种教育比镀金更平庸) )。

Hentschke告诉EdSurge:“这是成功的精神转变。” 他说,尽管世界哈佛大学出售一个小型的专属部落的访问权,但在线教育的支持者们认为:“在所有条件相同的情况下,成为一个更大的帮派的一部分比成为一个较小的帮派的一部分更好。”

让学生越过终点线

但是,为更多的学生提供服务所面临的一项挑战是使学生在一定程度上跨越终点。

这是很多以营利为目的的学生所讨厌的,包括阿什福德大学(Ashford University),六年制毕业率约为9%。

怀特是否担心在亚利桑那大学领导下的大学完成率如此之低?

阿什福德(Ashford)和现在的全球校园(Global Campus)旨在为可能受传统高等教育排斥的非传统学生提供服务。他说:“在美国任何地方,重返工作岗位的在职成年人的毕业率都不高,我相信这个比例是11%。” “有工作的成年人通常会随着生活和照顾孩子而适应大学生活。情境化很重要。” 他补充说,备受尊敬的非营利组织提供者也面临类似的挑战,并指出马里兰大学全球校园的六年毕业率约为8%。

西方学校和学院协会在2019年对阿什福德大学的认可报告指出,阿什福德的毕业率一直在下降,并称这种趋势``令人担忧,尽管这些下降的速度低于同行院校。''

该报告是有趣的读物。营利性大学的怀疑论者经常将他们描绘成邪恶的参与者,试图从学生中获取尽可能多的利润。不过,这份报告描绘了大学领导的形象,急于尝试尽可能多的新高科技方式来帮助学生,以保持他们的入学率并帮助他们取得成功。实际上,报告中的警告之一是确保他们不要一次尝试过多的新想法,从而导致“初始疲劳”,并使机构“面临一次尝试太多事情的风险”。”

评审员对学院的课程有很多积极的话要说。然而,那个毕业率仍然存在。

报告的结论之一是:“尽管目前,正在进行的努力以及为提高毕业率而在这些计划上投入的精力,但阿什福德用自己的话还没有发现“秘密调味料”或有效的方法来提高学生的成就。”

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